15 libros clásicos de terror

Top 15 classic horror books

No hay nada mejor, para vencer el tedio y el aburrimiento, que leer una novela de terror. La adrenalina correrá por tus venas, te sentirás vivo. Los libros, frente a las películas de terror, hacen correr la imaginación gracias al poder de la mente.

El poder de la adrenalina, asociado a la lectura de una novela de terror, produce un placer intenso y perverso. Cuanto más se lee más se desea seguir leyendo… aunque invada el pánico.

Así pues, si te van las emociones fuertes, deberías probar a leer –o releer- alguna de las 15 novelas de terror que aquí te recomendamos.

Lista de mejores libro clásicos de terror de la historia

1# Drácula

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Bram Stoker, autor de Drácula, nació el 8 de noviembre de 1847 en Clotarf (Irlanda). Niño enfermizo –sufrió parálisis corporal hasta que cumplió 8 años-, a Bram Stoker siempre le fascinaron las historias de terror.

El 20 de abril de 1912, murió en Londres entre pesadillas y alucinaciones, y con un grave deterioro mental.

La trama de Drácula sucede en la lejana –por aquel entonces- Rumanía. Hacia un castillo de la región de Transilvania viaja Jonathan Harker, un joven inglés empleado de una compañía británica de bienes raíces.

Harker tiene que entrevistarse con un acaudalado y muy extraño personaje, que desea adquirir varias casas en el centro de la capital británica. 

En el castillo tiene su morada un pálido, viejo, alto, y afeitado hombre “a excepción de un largo bigote blanco”. Es el mismísimo Conde Drácula. Es éste el inicio de una alucinante y terrorífica historia.

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2# Frankenstein

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Escrita por Mary Wollstonecraft Godwin (Mary Shelley) en el verano 1816, la versión corregida y definitiva de Frankenstein se publica en 1831. 

En Frankenstein, o el moderno Prometeo, Mary Shelley presenta un estremecedor relato de anhelos, dolor y pérdida que investiga, en última instancia, lo que nos hace humanos.

Un breve resumen de la novela nos habla de una expedición al Polo Norte que se cruza, en mitad del mar helado, con un misterioso hombre gigantesco que conduce un trineo a toda velocidad. Horas después, el grupo rescata a otro hombre que está a punto de morir. Cuando éste se recupera, relata al capitán la historia de cómo ha acabado allí, persiguiendo a aquella criatura monstruosa… del veloz trineo

El origen de la novela son los trabajos de un científico escocés de la época que intentaba, a través de la aplicación de descargas eléctricas, devolverles la vida a animales muertos. Shelley desarrolló aquella idea para un cuento y escribió una de las novelas de terror más aclamadas de todos los tiempos.

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3# The Haunting of Hill House

Publicada en español con el título La maldición de Hill House (1959), The Haunting of Hill House está considerada como una de las novelas de terror más inquietantes jamás escritas. La novela cuenta la historia de John Montague, doctor en Filosofía y estudioso de lo oculto. 

El protagonista, después de pasar años entregado al estudio de las «perturbaciones psíquicas» que suelen manifestarse en las casas encantadas, decide irse a vivir a Hill House, una mansión solitaria y de siniestra reputación.

Las alucinantes experiencias que John Montague  vivirá en la casa tendrá que descubrirlas, por sí mismo, el lector,

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4# Dr. Jekyll and Mr. Hyde

O si se prefiere, El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr Hyde. Obra del autor británico Robert Luis Stevenson, la novela fue publicada en el año 1886.

Dr. Jekyll and Mr. Hyde podría definirse como un libro de intriga que expone el debate entre el bien y el mal, la dualidad del ser humano. El origen del relato está en una pesadilla del propio autor.

Jekyll es un científico que crea una poción, o bebida, que tiene la capacidad de separar la parte más humana del lado más maléfico de una persona. Cuando Jekyll bebe esta mezcla se convierte en Edward Hyde, un criminal capaz de cometer cualquier atrocidad. 

Según se cuenta en la novela, en nosotros siempre están el bien y el mal juntos. Por eso, Hyde, símbolo de todo lo perverso, resulta repugnante a todo aquel que lo ve.

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5# The Picture of Dorian Gray

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El retrato de Dorian Gray, escrito por Oscar Wilde, le habla al lector de la historia de Dorian Gray, un joven inglés tan atractivo como ingenuo.  El joven Dorian se convierte en el modelo preferido de un pintor, Basil Hallward, y en este contexto comienza la historia y la leyenda.

Dorian queda tan maravillado ante un retrato suyo de cuerpo entero pintado por Basil, que pide se le conceda un deseo: permanecer eternamente joven siendo el marco quien envejeciera por él. El deseo era tan profundo que Dorian Grey estaba dispuesto a entregar su alma como moneda de cambio.

A medida que va desarrollando actitudes crueles con los demás, en Dorian se van produciendo pequeños cambios en su imagen. Con cada pecado, el retrato se desfiguraba cada vez más hasta convertirlo en irreconocible.

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6# The Turn of the Screw

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The Turn of the Screw (en español, Otra vuelta de tuerca) es una novela de terror escrita, en 1898, por Henry James. El libro relata la experiencia de una institutriz que, al cuidar a dos niños en una finca remota, se convence de que la zona está embrujada. 

The Turn of the Screw mezcla los géneros de ficción gótica y terror. Las revisiones iniciales la consideraron sólo como una historia de fantasmas aterradora. Sin embargo, posteriormente algunos críticos sugirieron que los elementos sobrenaturales eran producto de la imaginación de la institutriz.

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7# Carmilla

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Novela breve, Carmilla fue escrita por Sheridan Le Fanu en el año 1872. El libro narra la historia del encuentro entre Laura y Carmilla, una enigmática joven que vive con su padre en un viejo castillo de la Australia profunda. 

La vida de Carmilla da un giro cuando, justo delante del castillo que habita, el carruaje en el que viaja Laura sufre un accidente.

Laura y la joven, Carmilla, traban amistad, a pesar de que ésta última muestra rarezas en su comportamiento: se despierta después de mediodía y se encierra en su cuarto sin dar señales de estar en él.

Es interesante destacar que la sutil influencia de contenido erótico, que se relaciona con los vampiros, es de carácter lésbico. Sheridan Le Fanu tomó ese tema, un tabú para la época, pero supo cómo plantearlo de tal forma que el lector se fuera acercando al tema.

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8# The Exorcist

El Exorcista es una novela de terror escrita por William Peter Blatty en 1971. Se basa en un hecho real, un exorcismo del que Blatty oyó hablar en 1950, cuando estudiaba en la universidad jesuita de Georgetown.

Años después se reveló que el exorcismo se lo practicaron a un niño llamado Ronald Edwin Hunkeler. Con posterioridad, éste se convertiría en un ingeniero de éxito de la NASA que participó en el desarrollo de la misión Apolo 11. 

La trama del libro gira en torno a una niña llamada Regan MacNeil que vive con su madre —una actriz famosa— y que contrae una repentina y desconocida enfermedad. Tras una serie de fenómenos paranormales, la pequeña atraviesa por una serie de terribles cambios físicos y mentales que hacen sospechar que está poseída por un espíritu diabólico.

Tras diversos e infructuosos tratamientos médicos y psiquiátricos, la madre de Regan acude a un sacerdote jesuita local en busca de ayuda. Este religioso es el Padre Damien Karras.

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9# Rosemary’s Baby

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Rosemary’s Baby (El bebé de Rosemary, en español) es un superventas de terror publicado en 1967 por el escritor estadounidense Ira Levin. El libro fue adaptado al cine, en 1958, por Roman Polanski.

Rosemary Woodhouse y su marido Guy se mudan a Bramford, un antiguo edificio de apartamentos neoyorquino de estilo neogótico. Ambos deciden quedarse allí, a pesar de las advertencias que reciben acerca de unas historias perturbadoras que envuelven brujería y asesinato. 

Tras la advertencia de un amigo, quien también enferma repentinamente, Rosemary descubre que sus vecinos son los líderes de una secta satánica.

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10# At the Mountains of Madness

Esta novela, titulada en español Las Montañas de la Locura» y escrita por Howard Phillips Lovecraft, narra lo sucedido en una desastrosa expedición a la Antártida que se organizó en el año 1930. 

En las páginas de la novela, Dyer revela una serie de acontecimientos que, hasta ese momento habían permanecido ocultos.  El objetivo de mantener el secreto era disuadir a cualquier otro grupo de exploradores de que intentaran volver al continente helado.

La obra es un homenaje a una de las principales influencias de Lovecraft: Edgar Allan Poe y a su novela inconclusa La narración de Arthur Gordon Pym. Este libro de Poe es evocado en numerosos pasajes de At the Mountains of Madness, sobre todo en el grito: ¡Tekeli-li!

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11# It

‘It’ es la novela número 18 de  Stephen King. La idea le llegó al autor  años antes de la publicación del libro. En concreto en 1978: durante una larga caminata a pie por un entorno solitario y agreste -pero industrializado-. Atravesando un puente, Stephen King recordó un cuento clásico noruego, ‘Las tres cabras macho Gruff’.

‘It’ cuenta el enfrentamiento de un grupo de chavales contra una encarnación maléfica que está aniquilando a los niños de su ciudad. Cada 27 años esta fuerza maligna vuelve a atacar. La pandilla desciende a las alcantarillas, donde se oculta el monstruo, y le vencen (aparentemente).

King definió It en una entrevista con Time en 2009 como «su examen final en el terror». Es decir, se preguntó cómo sería «poner juntos todos los monstruos a los que un niño tiene miedo».

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12# The Great God Pan

En español El gran dios Pan, esta novela de terror de Arthur Machen tuvo unos comienzos difíciles. Cuando se publicó en 1894, la prensa consideró que era una obra degenerada y repulsiva por su estilo decadente y contenido sexual.

El título se inspiró probablemente en el poema “A musical Instrument”, publicado en 1862 por Elizabeth Barrett Browing. La primera línea de cada estrofa termina justamente en “the great god Pan”

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13# We Have Always Lived in the Castle

La novela We Have Always Lived in the Castle –Siempre hemos vivido en el castillo- narra la historia de los Blackwood, una familia rota que ha sido víctima de la desgracia. Unos cuantos años antes de que comience el libro, gran parte de sus miembros murieron envenenados.

Desde aquellos terribles sucesos, los supervivientes -la frágil Constance, el anciano tío Julian y la rebelde Merricat- viven aislados en su mansión. Todo cambia cuando el codicioso primo Charles llega a la casa para quedarse. Entonces comienza una desgracia mucho peor que la ya vivida.

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14# The Legend of Sleepy Hollow

La leyenda de Sleepy Hollow, o La leyenda del jinete sin cabeza, es un relato corto de terror y romanticismo, escrito por Washington Irving en 1820. 

La historia se sitúa en 1784, en los alrededores del asentamiento neerlandés de Tarry Town (Tarrytown, Nueva York), en un apartado valle llamado Sleepy Hollow conocido por sus historias de fantasmas y el ambiente embrujado que impregna la imaginación de sus habitantes y visitantes. 

El espectro más infame del lugar es El jinete sin cabeza, de quien se dice que es el fantasma de un antiguo soldado hessiano al que alcanzó una bala de cañón en la cabeza durante «alguna batalla sin nombre» de la Guerra de Independencia de Estados Unidos.

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15# Psycho

Psycho (Psicosis) es una novela de suspense escrita por Robert Bloch en 1959. Todo comienza en una noche de oscuridad y tormenta. Mary Craine, cansada y perdida, conduce buscando un lugar en el que pasar la noche. 

Mary se encuentra con el Motel Bates, un alojamiento apartado de habitaciones viejas y húmedas, aunque limpias. 

Norman Bates, el propietario, parece un tipo agradable, aunque bastante raro. Poco después, Mary conoció a la madre de Norman. Y, también, al cuchillo de carnicero. La pesadilla acababa de comenzar.

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